Rencontres avec Jésus – La samaritaine

Illustration : réinterprétation numérique d’une peinture de Angelika Kauffmann

Une nouvelle invitation à rencontrer Jésus, cette fois-ci au travers de son dialogue avec la samaritaine!

LA SAMARITAINE, DU DIALOGUE À LA MISSION : JEAN 4, 5-42

Evangile de Jésus-Christ selon saint Jean – Chapitre 4

05 Il arrive donc à une ville de Samarie, appelée Sykar, près du terrain que Jacob avait donné à son fils Joseph.

06 Là se trouvait le puits de Jacob. Jésus, fatigué par la route, s’était donc assis près de la source. C’était la sixième heure, environ midi.

07 Arrive une femme de Samarie, qui venait puiser de l’eau. Jésus lui dit : « Donne-moi à boire. »

08 – En effet, ses disciples étaient partis à la ville pour acheter des provisions.

09 La Samaritaine lui dit : « Comment ! Toi, un Juif, tu me demandes à boire, à moi, une Samaritaine ? » – En effet, les Juifs ne fréquentent pas les Samaritains.

10 Jésus lui répondit : « Si tu savais le don de Dieu et qui est celui qui te dit : “Donne-moi à boire”, c’est toi qui lui aurais demandé, et il t’aurait donné de l’eau vive. »

11 Elle lui dit : « Seigneur, tu n’as rien pour puiser, et le puits est profond. D’où as-tu donc cette eau vive ?

12 Serais-tu plus grand que notre père Jacob qui nous a donné ce puits, et qui en a bu lui-même, avec ses fils et ses bêtes ? »

13 Jésus lui répondit : « Quiconque boit de cette eau aura de nouveau soif ;

14 mais celui qui boira de l’eau que moi je lui donnerai n’aura plus jamais soif ; et l’eau que je lui donnerai deviendra en lui une source d’eau jaillissant pour la vie éternelle. »

15 La femme lui dit : « Seigneur, donne-moi de cette eau, que je n’aie plus soif, et que je n’aie plus à venir ici pour puiser. »

16 Jésus lui dit : « Va, appelle ton mari, et reviens. »

17 La femme répliqua : « Je n’ai pas de mari. » Jésus reprit : « Tu as raison de dire que tu n’as pas de mari :

18 des maris, tu en as eu cinq, et celui que tu as maintenant n’est pas ton mari ; là, tu dis vrai. »

19 La femme lui dit : « Seigneur, je vois que tu es un prophète !…

20 Eh bien ! Nos pères ont adoré sur la montagne qui est là, et vous, les Juifs, vous dites que le lieu où il faut adorer est à Jérusalem. »

21 Jésus lui dit : « Femme, crois-moi : l’heure vient où vous n’irez plus ni sur cette montagne ni à Jérusalem pour adorer le Père.

22 Vous, vous adorez ce que vous ne connaissez pas ; nous, nous adorons ce que nous connaissons, car le salut vient des Juifs.

23 Mais l’heure vient – et c’est maintenant – où les vrais adorateurs adoreront le Père en esprit et vérité : tels sont les adorateurs que recherche le Père.

24 Dieu est esprit, et ceux qui l’adorent, c’est en esprit et vérité qu’ils doivent l’adorer. »

25 La femme lui dit : « Je sais qu’il vient, le Messie, celui qu’on appelle Christ. Quand il viendra, c’est lui qui nous fera connaître toutes choses. »

26 Jésus lui dit : « Je le suis, moi qui te parle. »

27 À ce moment-là, ses disciples arrivèrent ; ils étaient surpris de le voir parler avec une femme. Pourtant, aucun ne lui dit : « Que cherches-tu ? » ou bien : « Pourquoi parles-tu avec elle ? »

28 La femme, laissant là sa cruche, revint à la ville et dit aux gens :

29 « Venez voir un homme qui m’a dit tout ce que j’ai fait. Ne serait-il pas le Christ ? »

30 Ils sortirent de la ville, et ils se dirigeaient vers lui.

31 Entre-temps, les disciples l’appelaient : « Rabbi, viens manger. »

32 Mais il répondit : « Pour moi, j’ai de quoi manger : c’est une nourriture que vous ne connaissez pas. »

33 Les disciples se disaient entre eux : « Quelqu’un lui aurait-il apporté à manger ? »

34 Jésus leur dit : « Ma nourriture, c’est de faire la volonté de Celui qui m’a envoyé et d’accomplir son œuvre.

35 Ne dites-vous pas : “Encore quatre mois et ce sera la moisson” ? Et moi, je vous dis : Levez les yeux et regardez les champs déjà dorés pour la moisson. Dès maintenant,

36 le moissonneur reçoit son salaire : il récolte du fruit pour la vie éternelle, si bien que le semeur se réjouit en même temps que le moissonneur.

37 Il est bien vrai, le dicton : “L’un sème, l’autre moissonne.”

38 Je vous ai envoyés moissonner ce qui ne vous a coûté aucun effort ; d’autres ont fait l’effort, et vous en avez bénéficié. »

39 Beaucoup de Samaritains de cette ville crurent en Jésus, à cause de la parole de la femme qui rendait ce témoignage : « Il m’a dit tout ce que j’ai fait. »

40 Lorsqu’ils arrivèrent auprès de lui, ils l’invitèrent à demeurer chez eux. Il y demeura deux jours.

41 Ils furent encore beaucoup plus nombreux à croire à cause de sa parole à lui,

42 et ils disaient à la femme : « Ce n’est plus à cause de ce que tu nous as dit que nous croyons : nous-mêmes, nous l’avons entendu, et nous savons que c’est vraiment lui le Sauveur du monde. »

Extrait de la Traduction Liturgique de la Bible – © AELF, Paris


Commentaire de l’Évangile

Par Daniel Cadrin, o.p.

Le récit de la rencontre entre Jésus et la femme de Samarie, au puits de Jacob, est très riche en pistes spirituelles, théologiques et pastorales. Je le lis surtout à partir d’un angle : celui de l’évangélisation et de l’accompagnement d’une recherche spirituelle, avec ses étapes.

Tout d’abord, une remarque sur le contexte, qu’il importe de souligner. Au temps de Jésus, les rapports entre Juifs et Samaritains étaient tendus, à cause d’une longue histoire, avec ses aspects politiques, culturels et religieux. Ils avaient des points communs, mais la méfiance et la distance régnaient.

Jésus rencontre la Samaritaine autour d’un puits. Voici que lui, un homme juif, il adresse la parole à une femme samaritaine. Il brise ainsi une double barrière, il ouvre une brèche. Elle en est surprise; et les disciples aussi le seront (v.27). Mais Jésus lui demande quelque chose. Il ne lui parle pas d’abord pour la sermonner ou raviver le conflit : il lui demande à boire. Dans l’évangélisation, il s’agit d’aller vers les gens malgré les barrières, les conformismes, et d’oser leur demander quelque chose.

Il s’ensuit une longue conversation, un dialogue, qui montre le cheminement de cette femme vers la foi en Jésus, avec ses étapes. Mais le point de départ, c’est un lieu de rencontre important dans la vie des gens: un puits, un point d’eau. Cela nous invite à nous demander : Où sont les points d’eau, autour desquels un contact peut se faire, là où une rencontre peut advenir? Un lieu, un événement (naissance, mariage, mort), un organisme du milieu, un site sur le web, …

Il y a progression dans la foi de cette femme, à partir du contact établi entre Jésus et elle, en ce lieu de rencontre, autour d’une question bien concrète: j’ai soif. Le premier échange est plein de malentendus entre les deux, ce qui est fréquent dans l’Évangile de Jean. Puis on passe à un dialogue qui touche sa vie personnelle, ses maris : on parle des vraies affaires! Ensuite, le dialogue proprement spirituel sur les enjeux de la foi en Dieu peut venir. Suite à cela, son croire en Jésus a grandi comme les titres qu’elle lui donne l’indiquent : un Juif (v.9), un prophète (v.19), le Christ (v.19).

Ainsi, pour découvrir et rencontrer vraiment Jésus le Christ, il faut du temps, des étapes, des approches différentes. On commence souvent par ne pas se comprendre. Mais vient un temps où une parole plus personnelle, un récit de vie, intervient, qui resitue autrement, en vérité, le dialogue. Jésus éclaire la vie, il connaît les coeurs, et il ne lui fait pas de reproches. Il reconnaît la vérité de sa vie et l’invite à le faire. Puis, l’échange sur les questions de fonds, sur Dieu, peut enfin se faire. Le terrain a été débroussaillé.

Mais aussi, tout est lié à une recherche chez cette femme: elle a soif d’une eau vivifiante. Autrement, rien ne se passe. C’est cela qu’il faut savoir toucher. De sa soif, on passe finalement à la quête du vrai Dieu, à adorer en Esprit, qui n’est pas prisonnier d’un lieu ou du passé mais est offert. Il y a ainsi tout un itinéraire spirituel jusqu’à la pleine reconnaissance de Jésus, avec des étapes, une parole échangée, des questions, des découvertes.

Mais la Samaritaine n’en reste pas là: elle en parle à ses voisins, elle devient elle-même missionnaire, annonçant le Christ et donnant le goût de le rencontrer. Comme Marie de Magdala, elle devient apôtre qui annonce la Bonne Nouvelle. C’est la dynamique de l’évangélisation : les gens touchés par l’Évangile le communiquent à d’autres. Les voisins sont touchés par son témoignage, puis ils vont rencontrer le Christ lui-même. Et ils le reconnaissent comme Sauveur du monde (v.42), un titre très fort. Et le processus va se poursuivre.

Monde de l’évangélisation avec ses étapes, ses relais, plusieurs intervenants, le tout centré sur la rencontre du Christ et son eau vive. Dans quel moment de cet itinéraire je reconnais mon propre parcours spirituel? Certains dialogues m’ont fait avancer? Et à mon tour, à qui pourrais-je donner le goût de rencontre le Christ vivant ? Sans oublier que non seulement nous sommes en quête, mais le Père aussi cherche des adorateurs (v.23).

Images de la Samaritaine

Dès le 4e siècle, dans les fresques des catacombes de Rome, on trouve la rencontre au puits entre Jésus et la Samaritaine. La scène est déjà inculturée : les deux, par leurs vêtements et coupes de cheveux, ont l’air de Romains! Elle a été reprise et populaire à toutes les époques; et aujourd’hui, elle est montrée dans la diversité des cultures.

Au début du récit (v.6), Jésus est assis au bord du puits. C’est ainsi qu’on le voit dans toutes les images. La Samaritaine est parfois debout, parfois assise. La scène peut être montrée à son début, quand Jésus demande à boire, ou plus loin dans l’échange. Des éléments indiquent le lieu de rencontre : le puits, les cruches, l’eau, la corde. On trouve habituellement un paysage montrant un mont, en lien au dialogue sur l’adoration et la montagne (v.20-22); parfois une ville, un temple.

Voici quelques œuvres, du 12e au 21e siècle. Elles ont un trait commun : elles ont toutes été réalisées par des femmes.

  1. Herrade de Landsberg, miniature, c.1167-1185, Hortus Deliciarum, Bibliothèque du Grand Séminaire de Strasbourg, France. Herrade a été Abbesse du monastère Mont St-Odile en Alsace. Elle a écrit, en latin, et illustré le Jardin des Délices, première encyclopédie faite par une femme. L’original a été détruit en 1870, dans un incendie lié à la guerre; il reste des calques et copies. Ici, ce qui est assez unique, tous les personnages du récit sont présents : Jésus, la femme, mais aussi les disciples (v.8.27) et les Samaritains (v.28.39) à qui elle annonce le Christ; tous bien identifiés. Jésus est assis, ce qui peut être aussi la position de l’enseignant; la femme est debout. Le puits et l’eau, la cruche et la corde sont bien visibles.
  1. Lavinia Fontana, 1607, Museo di Capodimento, Naples, Italie. Cette peintre de Bologne (cf. Chronique précédente sur Marie de Magdala) fut une pionnière comme femme dirigeant un atelier. La Samaritaine, debout, est élégante et attentive. Le Christ, assis, a l’air un peu rêveur, tout en conversant avec elle. Le puits, la cruche et la corde sont présents, avec un paysage montrant une ville fortifiée et la campagne.
  1. Artemisia Gentileschi, 1637, Collection privée. Née à Rome et formée à l’atelier de son père, cette peintre fut marquée par Le Caravage et le courant baroque. Elle a travaillé à Florence, Rome, Londres et surtout Naples. Elle fut à l’époque très réputée pour ses portraits et ses figures bibliques, à la fois réalistes et expressifs, aux couleurs vives. Ici, la Samaritaine est une femme bien en chair, solide et attentive. Les deux sont assis au puits et ils discutent. Le paysage comprend une ville à droite, un ciel nuageux, des arbres qui encadrent la scène; et les éléments habituels, le puits, la cruche, la corde.
  1. Angelica Kauffmann, 1796, Neue Pinakothek, Munich, Allemagne. Née en Suisse d’une famille autrichienne et formée en Italie, cette peintre fut très célèbre pour ses portraits et ses scènes historiques et mythologiques. Elle a vécu en Angleterre et surtout à Rome, avec de nombreux liens dans les réseaux politiques et artistiques de l’époque. Jésus et la femme, tous deux assis, sont engagés dans un dialogue; les deux sont vêtus de rouge. Le paysage, avec le mont, évoque la Samarie; le puits, la cruche et la corde nous rassurent par leur présence : c’est bien la Samaritaine!
  1. Arthur-Marie, 1965, Sœurs de Ste-Anne, Lachine, Canada. Cette religieuse artiste a fait une œuvre originale : plusieurs femmes sont présentes au puits, avec leurs formes élancées, leur cruche, et le jeu des couleurs. La tête du chameau à droite, comme un clin d’oeil, ajoute une touche humoristique. Jésus est assis à droite, sous un arbre, avec son bâton de pèlerin, échangeant avec la Samaritaine. Les montagnes offrent un fonds vert avec deux lignes qui convergent vers une femme portant une cruche.
  1. Evelyne Breault, 1982, Sœurs Notre-Dame-du-Bon-Conseil, Chicoutimi, Canada. Voici l’œuvre d’une autre religieuse québécoise, décédée en 2014 à l’âge de 100 ans (cf. Chronique sur les disciples d’Emmaüs). Jésus et la Samaritaine sont clairement engagés dans une intéressante conversation, autour du puits, avec ses cruches. Les figures sont fines et expressives. La Samarie et son mont sont évoqués à l’arrière.
  1. Huibing He, 1988, site avisualfaith.blogspot.com. Cette artiste chinoise est devenue chrétienne en 1980, à 26 ans. Docteure en théologie, elle est pasteure de l’Église méthodiste unie et intègre l’art dans son ministère. Le texte en chinois, en haut à droite, est une citation de Jean. Il y a le puits et la cruche, mais Jésus et la Samaritaine sont tous deux immergés dans l’eau. Une lumière émane de cette œuvre remarquable, comme une eau vive.
  1. Lucille Therrien, c.1990-2000, Sœurs de la Charité-de-Saint-Louis, Lévis, Canada. Cette religieuse, décédée à 91 ans en 2011, avait son atelier à Lévis, ma ville natale. Dans la première image, la Samaritaine se rend au puits avec sa cruche. Puis dans l’autre, la rencontre avec Jésus a lieu. Celui-ci a une allure diaconale (tissu rouge sur le côté). Sous un ciel gris et lumineux, un temple au fonds évoque la quête de Dieu et l’adoration.
  1. Hanna-Cheriyan Varghese, 2007, site hanna-artwork.com, Malaysie. Cette artiste chrétienne (cf Chronique sur les disciples d’Emmaüs), décédée en 2008, a mis en images plusieurs scènes bibliques. Ici, Jésus demande à boire et la Samaritaine est surprise. Les cercles du fonds et du puits accentuent le sens d’une quête, en mouvement. Commentant des œuvres sur la Samaritaine, Varghese a dit: « Aucune inclinaison de culture, race, genre ou religion ne nous empêchera de recevoir l’eau « vivante » du Dieu d’amour et de compassion ».
  1. Berna, 2010, site evangile-et-peinture, Suisse. Bernadette Lopez, qui a été présente à quelques reprises dans cette chronique, a couvert l’ensemble des dimanches et fêtes du cycle liturgique, avec ses couleurs joyeuses, ses formes en mouvement et la lumière. Ici, Jésus, assis, demande à boire à la Samaritaine.
  1. Liz Lemon Swindle, 21e siècle, site lizlemonswindle.com, États-Unis. Membre de l’Église des Saints-des-Derniers-Jours (Mormons), cette artiste a réalisé des oeuvres touchantes et personnelles, avec une sensibilité au monde actuel (cf. Chronique sur la femme sauvée). Jésus et la Samaritaine sont assis en conversation, autour du puits, de l’eau et des cruches. Jésus touche la femme à l’épaule. La scène baigne dans la lumière.
  1. Julia Stankova, 2019, site juliastankova.com, Bulgarie. Cette iconographe bulgare (cf Chronique sur Thomas) veut conjuguer l’inscription dans la tradition byzantine et la création personnelle. Jésus et la Samaritaine sont assis de chaque côté du puits, en conversation, avec l’arbre de vie au centre. Elle lui offre l’eau, leurs mains se rapprochent. Les couleurs de leurs vêtements sont les mêmes, exprimant une proximité. Une rencontre a lieu ….

Daniel Cadrin, o.p


Dessins à tracer et à colorier

Afin d’approfondir le sujet en le vivant intérieurement, nous vous invitons à vous inspirer de l’un ou de plusieurs des dessins ci-dessous pour créer une image et y ajouter quelques mots pour exprimer votre perception du sujet. Défi proposé cette semaine : Choisir plusieurs représentations de Jésus et de la Samaritaine et faire une petite séquence d’images en y inscrivant les extraits du dialogue entre Jésus et la samaritaine qui sont les plus importants pour vous!

Tracés simplifiés à tracer et à colorier, librement inspirés de peintures traditionnelles de l’art chrétien. Cliquer sur les images pour les agrandir et les sauvegarder!

Ou ouvrir le fichier PDF ci-dessous pour faciliter l’impression des dessins :

À titre d’exemple, vous trouverez ci-dessous un court montage, entièrement réalisé d’après ces dessins à colorier. En guise d’illustration au dialogue tout simple mais tellement inspirant entre Jésus et la samaritaine


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Nous sommes toutes et tous, quelque soit l’âge et la culture, invités à témoigner de la façon dont nous percevons notre rencontre avec Jésus au travers des personnages qu’il croise dans les Évangiles.

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Rencontres avec Jésus – Marie de Magdala

Illustration : réinterprétation numérique d’une fresque de Fra Angelico

Une nouvelle invitation à rencontrer Jésus, cette fois-ci au travers de Marie-Madeleine qui, la première, le voit dans sa dimension de Ressuscité!

MARIE DE MAGDALA, DISCIPLE ET APÔTRE : JEAN 20, 11-18

Évangile de Jésus-Christ selon saint Jean – Chapitre 20

11 Marie Madeleine se tenait près du tombeau, au-dehors, tout en pleurs. Et en pleurant, elle se pencha vers le tombeau.

12 Elle aperçoit deux anges vêtus de blanc, assis l’un à la tête et l’autre aux pieds, à l’endroit où avait reposé le corps de Jésus.

13 Ils lui demandent : « Femme, pourquoi pleures-tu ? » Elle leur répond : « On a enlevé mon Seigneur, et je ne sais pas où on l’a déposé. »

14 Ayant dit cela, elle se retourna ; elle aperçoit Jésus qui se tenait là, mais elle ne savait pas que c’était Jésus.

15 Jésus lui dit : « Femme, pourquoi pleures-tu ? Qui cherches-tu ? » Le prenant pour le jardinier, elle lui répond : « Si c’est toi qui l’as emporté, dis-moi où tu l’as déposé, et moi, j’irai le prendre. »

16 Jésus lui dit alors : « Marie ! » S’étant retournée, elle lui dit en hébreu : « Rabbouni ! », c’est-à-dire : Maître.

17 Jésus reprend : « Ne me retiens pas, car je ne suis pas encore monté vers le Père. Va trouver mes frères pour leur dire que je monte vers mon Père et votre Père, vers mon Dieu et votre Dieu. »

18 Marie Madeleine s’en va donc annoncer aux disciples : « J’ai vu le Seigneur ! », et elle raconta ce qu’il lui avait dit.

Extrait de la Traduction Liturgique de la Bible – © AELF, Paris


Commentaire de l’Évangile

Par Daniel Cadrin, o.p.

Il y a plusieurs Marie dans les Évangiles. Le nom était courant à l’époque. Après Marie, mère de Jésus, la plus célèbre est Marie de Magdala. Elle est présente dans les quatre Évangiles, mais la figure qui en ressort est complexe, non-unifiée. De plus, avec le temps, pour divers motifs, tout un imaginaire s’est construit autour d’elle, qui déborde les Évangiles et fusionne plusieurs figures différentes.

Dans les Synoptiques, Marie de Magdala apparaît surtout à la Passion, comme une des femmes à la croix et au tombeau (Mt 27, 56. 61; Mc 15,40.47; 16,1; Lc 24, 10) et à qui le Christ apparaît (Mt 28,1.10; Mc 16,9; Lc 24,10). Et en Luc elle est mentionnée comme faisant partie du groupe de femmes qui accompagnait et soutenait Jésus (8,2-3), ce qui indique qu’elle était de milieu aisé. Elle vient de Magdala, une petite ville de Galilée au bord du lac de Tibériade. Il est dit d’elle qu’elle fut libérée de sept démons (Mc 16,9; Lc 8,3), ce qui indique qu’elle fut guérie d’une maladie puissante, grave, et non nécessairement d’une mauvaise vie! On l’a identifiée à la femme pécheresse qui oint les pieds de Jésus (Lc 7,37-38) ou la femme qui oint sa tête (Mt 26,7; Mc 14,3). En fait, celle-ci est anonyme.

En Jean, c’est plus clair. Celle qui verse le parfum sur les pieds de Jésus (12,3) est Marie de Béthanie, soeur de Marthe et Lazare, une femme de Judée, complétement autre que Marie de Magdala. Quant à celle-ci, elle apparait trois fois en Jean. Elle est au pied de la croix (19,25), avec le disciple bien-aimé et d’autres femmes, dont la mère de Jésus. Cela montre son courage et sa fidélité, contrairement aux apôtres qui ont fui. Elle est la première à se rendre au tombeau (20,1-2), à constater l’absence de Jésus et à le chercher. Elle court en informer Pierre et le disciple bien-aimé, qui courent au tombeau. Puis elle rencontre le Ressuscité, ce sur quoi notre attention va maintenant porter.

D’abord, où cela se passe-t-il? Dans un jardin, celui où le corps de Jésus a été déposé dans un tombeau neuf (19,41). Le récit de la Passion en Jean a commencé (18,1) dans un autre jardin, la nuit, où Jésus est arrêté. Jardin de la Passion, jardin de la Résurrection. Ces jardins en évoquent d’autres de la Bible, comme celui de la Genèse (Gn 2,8) et celui du Cantique des Cantiques (Ct 4,16; 5,1). Que se passe-t-il en ces jardins? Jésus demande à Marie : Qui cherches-tu? Lors de son arrestation, il avait demandé à deux reprises (18,4.7): Qui cherchez-vous? La Sulamite du Cantique cherche son bien-aimé (Ct 3,1-4); elle demande aux gardes : Avez-vous vu celui que mon cœur aime? En ce matin du premier jour, il s’agit pour Marie d’une recherche, d’une quête de Jésus le Vivant. Et nous, qui cherchons-nous en nos jardins, dans nos nuits froides et nos matins frais? En quels jardins? Et en ceux-ci, où regarder, quelles expériences explorer pour trouver qui nous cherchons?

Marie est dans une dynamique de la perte, du deuil; elle pleure. Elle ne peut reconnaître dans le jardinier celui qu’elle cherche. Pour que ses yeux de croyante s’ouvrent, elle a besoin d’être appelée personnellement, par son nom, et par cette voix unique du pasteur bon, du Maître qu’elle a suivi. Puis, elle entre dans une nouvelle étape comme disciple, celle de la relation au Ressuscité, et non d’abord au Jésus d’une présence plus immédiate, qu’elle doit laisser : Ne me retiens pas, ou Ne me touche pas. Vient ensuite la mission qui lui est confiée : annoncer aux autres disciples la résurrection du Seigneur, ce qu’elle fait. Où ai-je entendu mon nom? En quels jardins et lieux de moi-même cette voix m’a-t-elle touché? Et alors, à qui suis-je appelé, envoyée, pour leur annoncer la Bonne Nouvelle?

Comme apôtre des apôtres, Marie de Magdala est la patronne des prêcheurs, et de l’Ordre des Prêcheurs (o.p.), dont je suis un frère. Nous la fêtons le 22 juillet; le pape François en a fait une fête pour toute l’Église, plus qu’une mémoire, en 2016. Mais aussi, nous avons notre Marie-Madeleine. Depuis la fin du 13e siècle, nous sommes les gardiens du sanctuaire de la Sainte-Baume, au sud de la France, en Provence. D’après des récits anciens, Marie, identifiée à Marie de Béthanie, serait venue avec Marthe, Lazare, et Maximin, son grand ami, pour évangéliser la région. Et elle aurait vécu en ermite dans cette grotte d’une falaise élevée. La Sainte-Baume fut un lieu majeur de pèlerinage au Moyen Age; et les visites y ont continué, dont celles de Charles de Foucauld, le nouveau saint, en 1900, 1901 et 1913. Dans la crypte de l’église de St-Maximin, on trouve un tombeau qui serait celui de Maximin et un autre, celui de son amie Marie; une femme du premier siècle y repose.

Tous ces récits provençaux sont charmants mais en laissent plusieurs sceptiques. Toutefois, comme disait un frère gardien de la Sainte-Baume, avec son accent provençal : « Je ne sais pas si elle était ici autrefois; mais ce que je sais, c’est que maintenant, elle y est ! »


Images de Marie de Magdala

Les images de Marie de Magdala sont très abondantes, depuis les miniatures médiévales jusqu’aux aux œuvres des peintres majeurs de chaque époque. Plusieurs présupposent la fusion des diverses figures mentionnées en une seule : la pécheresse pardonnée, anonyme, qui a oint Jésus; la sœur de Marthe et Lazare; la Marie libérée de ses fameux démons (bien identifiés!); celle qui accompagnait Jésus; celle présente à la croix et au tombeau; celle à qui le Christ apparaît, …

Une nouvelle personne est née de cette recomposition identitaire : Marie-Madeleine. Pour les artistes, c’est plus intéressant comme personnage. Enfin, voici une figure attirante, plus que des personnes pieuses et correctes! On l’a souvent montrée en courtisane avec de riches vêtements et de très longs cheveux, ou encore comme la pénitente dénudée et super repentante. On retrouve des courants semblables en littérature et au cinéma. Marie-Madeleine fait rêver. Mais des images montrent aussi simplement Marie de Magdala, une femme disciple et apôtre, croyante et attachée au Christ.

Les œuvres portant sur la rencontre au jardin sont fréquemment nommées Noli me tangere (Ne me retiens pas), à cause de la parole du Christ à Marie de Magdala. En voici quelques unes, du 13e au 21e siècles :

  1. Maitre Henri, miniature, c.1285, fol. 45v, Livre d’Images de Madame Marie, Bibliothèque nationale de France, Paris. Ce livre a été fait à Cambrai, au nord de la France, pour une riche et pieuse aristocrate, Marie de Rethel, d’où le titre; elle y apparaît dix fois. Ses 87 miniatures présentent des scènes de la vie du Christ et des saints. Ici, Jésus ressuscité et souriant montre ses plaies à Marie agenouillée; il porte l’étendard victorieux de la croix. Les deux figures sont unies par le regard et par le bleu. L’arbre évoque le jardin.
  1. Fra Angelico (Giovanni di Fiesole), fresque, c.1440-1442, cellule 1, Couvent San Marco, Florence, Italie. Pour le dominicain Fra Giovanni, cette œuvre est importante. C’est surtout lui qui l’a faite, et non d’abord l’équipe de son atelier. L’œuvre est à la fois simple et subtile. Le tombeau ouvert à gauche, avec son rectangle noir. Le Christ lumineux, avec les marques de la croix et son outil de jardinier. Marie agenouillée, les bras ouverts, belle et gracieuse. Ils communiquent par le regard. Le Christ lui dit : Ne me retiens pas. Et puis le jardin, qui est central : il évoque celui de la création, comme dans ses Annonciations. Le rouge des fleurs est fait de la même couleur que celui du sang du Christ sur la croix. Ainsi création, incarnation, passion et résurrection s’inscrivent dans un même mystère, celui du salut. Cette théologie est exprimée picturalement.
  1. Bartolomeo della Porta, c.1505-1506, Musée du Louvre, Paris, France. Ce peintre dominicain a repris l’atelier de Fra Angelico à Florence. Il s’inscrit dans les nouveaux courants du 16e siècle. À gauche, la résurrection est évoquée; à droite, les femmes au tombeau. Le Christ et Marie sont en mouvement l’un vers l’autre mais avec une certaine réserve du Christ. Les deux figures sont élégantes. Le paysage est varié (arbres, ville, eau, montagne) et peint avec finesse.
  1. André Abellon, partie de prédelle, c.1430, Chapelle Saint Éloi, Basilique Ste-Marie-Madeleine, St-Maximin-la-Sainte-Baume, France. Cet autre dominicain, originaire de St-Maximin, fut prédicateur, prieur et peintre. Il a laissé plusieurs œuvres dans l’église mentionnée en fin du commentaire, où se trouverait le tombeau de Marie, dans la crypte. Cette église gothique fut construite à partir du 14e siècle pour accueillir ce tombeau et les nombreux pèlerins. La scène montre le Christ et Marie, avec les traits habituels, dans un paysage au grand arbre et à la mer proche.
  1. Lavinia Fontana, 1581, Galerie des Offices, Florence, Italie. Cette peintre de Bologne, formée à l’atelier de son père, fut une des premières femmes à connaitre une véritable carrière artistique, avec ses portraits et ses sujets religieux et mythologiques. Elle a peint la chapelle St-Hyacinthe de l’église Santa Sabina des Dominicains à Rome. Le pape Clément VIII l’a nommée peintre de la cour pontificale. Elle a aussi donné naissance à onze enfants. Ici, Jésus a l’air d’un solide jardinier, avec chapeau et pelle. Marie porte les aromates et ouvre les bras. En fond de scène, les femmes et l’ange au tombeau; le paysage évoque la ville de Jérusalem.
  1. Claude Gellée, dit Le Lorrain, 1681, Musée Städel, Francfort-sur-le-Main, Allemagne. Originaire de Lorraine, il fut d’abord pâtissier et on lui attribue l’invention de la pâte feuilletée! Il se retrouve à Rome où il se forme comme peintre et passera sa vie. Il se spécialise dans les paysages, les ports, avec une grande attention à la lumière. Il aura par la suite une grande influence en art. Cette oeuvre est une de ses dernières. On voit à droite le tombeau, l’ange et deux femmes; à gauche, Christ le jardinier et Marie. Ils sont situés dans un vaste paysage impressionnant, ce qui est assez unique.
  1. Alexandre Andreïevitch Ivanov, Musée Russe, Saint-Pétersbourg, Russie. Ce peintre de Saint-Pétersbourg, de style néo-classique, a passé une bonne partie de sa vie à Rome. Il a fait plusieurs scènes bibliques, dont sa plus célèbre : L’Apparition du Christ au peuple (cf. Chronique sur Jean Baptiste). L’Apparition du Christ à Marie Madeleine a un côté dramatique, un peu théâtral, avec des contrastes de couleur et lumière, sur un fond noir, et le mouvement des deux personnages. La scène est le moment où le Christ dit : Ne me retiens pas.
  1. Maurice Denis, 1895, Musée départemental Maurice Denis, St-Germain-en-Laye, France. Ce peintre du groupe des Nabis, marqué par le symbolisme et l’Art Nouveau, a fondé les Ateliers d’Art sacré, qui ont eu un rôle important pour le renouveau de l’art chrétien au 20e siècle. Le jardin prédomine, avec un arbre de vie au milieu. Marie est agenouillée, le Christ a les bras ouverts. Le tout est à la fois joyeux et recueilli.
  1. Jozef Sekalski, gravure, 1947, Scottish National Gallery of Modern Art, Edinburg, Écosse. Ce peintre polonais, imprimeur et graveur, a travaillé en Écosse. Le Christ et Marie sont tous deux debout, ce qui est rare, et communiquent par le regard. Marie a l’allure d’une paysanne. Au loin, les trois croix sur le mont; puis une route, avec trois figures (Emmaüs?). L’arbre, à l’avant, est coupé, mais une nouvelle pousse apparaît, celle de l’espérance.
  1. Anne-Marie Forest, 21e siècle, Joliette, Canada. Cette artiste et catéchète est membre du Réseau Art chrétien et Éducation de la foi, regroupant des artistes visuels de diverses régions du Québec. L’œuvre montre le moment où le Christ s’approche de Marie, concentrée sur sa perte et sa recherche, et va l’appeler par son nom. Le jardin et les deux figures sont présentés avec délicatesse et intériorité, invitant à la méditation.
  1. Emmaus O’Herlihy, dyptique, Apostola Apostolorum, 2015, Aquinas Priory, Toronto, Canada. Ce bénédictin irlandais a vécu chez les Dominicains de Toronto. Ses œuvres sont grandes et fortes par leur expression et leur appel. Marie de Magdala est en mouvement pour aller annoncer la résurrection du Christ aux apôtres. Son visage est résolu, ses mains portent la mission. Ses vêtements suggèrent l’habit des Dominicains, dont elle est la patronne.
  1. Katerina Kuziv, 21e siècle, site iconart-gallery.com, Ukraine. Cette jeune artiste de Lviv en Ukraine est engagée dans un renouveau de l’iconographie. Le bleu est très présent dans ses œuvres. Ici, à droite, la croix est visible et le jardin est évoqué par les plantes. Le Christ confie une mission à Marie, qui la reçoit avec attention. Katerina voit ainsi le sens et le but de son art: « Le temps où je crée l’icône est ma façon de prier, de m’interroger, de chercher, le temps d’être avec Dieu, devant Dieu, … Le but est d’exprimer « l’incarnation » de la Parole de Dieu dans une image visuelle, où un contact avec la réalité de Dieu doit avoir lieu pour éveiller un désir de Dieu, … »

Daniel Cadrin, o.p.


Dessins à tracer et à colorier

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Marie-Madeleine et Jésus

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Rencontres avec Jésus – Thomas

Une réinterprétation d’une fresque de Luca Signorelli sur le thème de Thomas touchant les blessures de Jésus.

Une nouvelle invitation à rencontrer Jésus, cette fois-ci au travers de Thomas que Jésus invite sur le chemin de la foi!

Thomas, le sceptique devenu croyant : Jean 20, 19-31

Extrait de l’Évangile de Jésus-Christ selon saint Jean

19 Le soir venu, en ce premier jour de la semaine, alors que les portes du lieu où se trouvaient les disciples étaient verrouillées par crainte des Juifs, Jésus vint, et il était là au milieu d’eux. Il leur dit : « La paix soit avec vous ! »

20 Après cette parole, il leur montra ses mains et son côté. Les disciples furent remplis de joie en voyant le Seigneur.

21 Jésus leur dit de nouveau : « La paix soit avec vous ! De même que le Père m’a envoyé, moi aussi, je vous envoie. »

22 Ayant ainsi parlé, il souffla sur eux et il leur dit : « Recevez l’Esprit Saint.

23 À qui vous remettrez ses péchés, ils seront remis ; à qui vous maintiendrez ses péchés, ils seront maintenus. »

24 Or, l’un des Douze, Thomas, appelé Didyme (c’est-à-dire Jumeau), n’était pas avec eux quand Jésus était venu.

25 Les autres disciples lui disaient : « Nous avons vu le Seigneur ! » Mais il leur déclara : « Si je ne vois pas dans ses mains la marque des clous, si je ne mets pas mon doigt dans la marque des clous, si je ne mets pas la main dans son côté, non, je ne croirai pas ! »

26 Huit jours plus tard, les disciples se trouvaient de nouveau dans la maison, et Thomas était avec eux. Jésus vient, alors que les portes étaient verrouillées, et il était là au milieu d’eux. Il dit : « La paix soit avec vous ! »

27 Puis il dit à Thomas : « Avance ton doigt ici, et vois mes mains ; avance ta main, et mets-la dans mon côté : cesse d’être incrédule, sois croyant. »

28 Alors Thomas lui dit : « Mon Seigneur et mon Dieu ! »
29 Jésus lui dit : « Parce que tu m’as vu, tu crois. Heureux ceux qui croient sans avoir vu. »

30 Il y a encore beaucoup d’autres signes que Jésus a faits en présence des disciples et qui ne sont pas écrits dans ce livre.

31 Mais ceux-là ont été écrits pour que vous croyiez que Jésus est le Christ, le Fils de Dieu, et pour qu’en croyant, vous ayez la vie en son nom.

Commentaire de l’Évangile

Par Daniel Cadrin, o.p.

La figure de Thomas fait réagir. Ce disciple, qui a besoin de voir et de toucher pour croire, suscite la sympathie ou la réserve. Certains se reconnaissent en lui, comme s’il anticipait une réaction moderne face à l’affirmation croyante. Notre culture valorise comme sources d’autorité l’expérience personnelle et le primat du concret, du vérifiable. N’est réel que ce que j’ai perçu et ce qui est observable. En cela, Thomas nous est contemporain. Les affirmations des autres disciples ne lui suffisent pas; elles parlent d’une réalité qui n’est pas visible et tangible et qu’il n’a pas expérimentée. Son doute nous semble raisonnable et même exemplaire.

D’autres voient plutôt Thomas comme un contre-modèle, moderne aussi mais disant bien les limites de notre culture. Il est la figure de l’homme borné et enfermé dans son petit monde, inconscient de la grandeur du réel, qui déborde nos perceptions. Voilà bien le mâle occidental, obsédé par la raison, incapable d’écouter ce que les autres disent et ne prenant en compte que les exigences de l’efficacité pragmatique. Ou d’un autre point de vue, Thomas est le sceptique fermé à l’expérience spirituelle et religieuse, l’incrédule de service qui fait mieux ressortir, en contraste, la valeur de notre piété.

Pauvre Thomas! Il a le dos large pour porter nos revendications d’identification et nos distances critiques. Mais que sait-on de lui? Qu’est-ce que l’Évangile de Jean nous en dit, pour compléter son portrait? C’est lui qui avait dit à Jésus, annonçant son départ (14,5): nous ne savons pas où tu vas, comment saurions-nous le chemin? Réaction de bon sens mais un peu étroite! Mais Thomas est capable d’élan et de don. Dans le récit de Lazare, il dit (11,16): allons mourir avec lui, mais là encore il n’a pas saisi ce que disait Jésus! Un Thomas bien humain, ni tout-à-fait rigoureux ou fermé, mais qui a du chemin à faire. Mais nos réactions face à Thomas expriment des saisies qui ne sont pas sans fondement dans le texte de Jean, si on le considère dans son ensemble.

Ce récit s’inscrit dans les manifestations de Jésus le vivant au jour de Pâques. Tout est concentré en un jour, de l’apparition à Marie de Magdala jusqu’à la Pentecôte où le Ressuscité envoie son Esprit sur les disciples rassemblés en un lieu clos. Et ce jour, le premier de la semaine, il est toujours actuel. La présence du Ressuscité advient quand les disciples sont rassemblés; elle est expérience de paix, refrain repris trois fois dans ce passage. Pour les disciples et Thomas, sont mis en évidence les mains et le côté de Jésus, qui renvoient à sa mort en croix. Et qu’est-ce que croire? L’entrée dans le croire ne relève pas du mode de l’évidence. Signes, visage, paroles, expériences de paix, et la mémoire de la croix, sont offerts à notre regard, pour qu’il s’ouvre et interpréte. Comme aujourd’hui. Mais ce croire est aussi éminemment une expérience personnelle. En Jean, il n’est jamais question de la foi. Ce n’est pas un thème général ou un objet à prendre et garder. Ce dont il est question, c’est d’un verbe, croire, qui demande toujours un sujet : les disciples, Thomas, vous, et ceux à venir. Ces derniers sont d’ailleurs qualifiés d’heureux; cette béatitude nous est adressée.

Le verbe croire ne peut exister en lui-même. Il devient actif et agissant quand un individu, un groupe, est placé devant lui et lui fait donner sa mesure, celle d’une rencontre et d’une vie en abondance : ils commencèrent à croire, nous croyons, elle croyait, vous croirez. Cette approche de Jean rejoint une requête de notre temps. Elle souligne la dimension personnelle et expérientielle de l’itinéraire croyant. À Thomas, le Seigneur dit : non pas aie la foi, mais sois croyant. Et Thomas, par sa réponse, indique qu’il entre dans cette expérience, personnellement : mon Seigneur et mon Dieu. Et il n’a plus besoin de toucher à Jésus; ses yeux de croyant se sont ouverts. C’est la parole de Jésus et sa présence de paix qui l’amènent à croire.

Par ailleurs, une limite de Thomas demeure, qui est nôtre aussi. La difficulté à faire confiance en la parole d’autrui, quand il n’y a pas de réalité visible, évidente, qui nous contraigne presque à croire. La parole d’autrui est fragile, située, elle n’a pas l’éclat du miracle, mais elle est aussi signe offert pour que nous croyions et ayions la vie. Paroles de Marie de Magdala aux disciples, la première à annoncer le Ressuscité, puis paroles des disciples à Thomas : paroles qui communiquent un esprit transformant et une découverte personnelle, parole des témoins qui ont transmis jusqu’à nous la nouvelle d’une rencontre. Quels signes, quelle paix, et quelle autre parole me sont offerts, à voir et entendre?

Thomas lui-même, par la suite, est parti sur les routes, très loin dit la tradition, jusqu’aux Indes, pour communiquer cette paix et témoigner d’une croix glorieuse. Et encore aujourd’hui, il est là quelque part, cherchant à répondre à des gens qui lui demandent des preuves. Les seuls signes qu’il peut offrir, c’est lui-même et la communauté des siens, une paix qui se transmet, et la croix donneuse de vie. Et un appel à ouvrir le regard et à changer d’horizon, pour être heureux.

Images de Thomas

La figure de Thomas est présente dans l’iconographie dès le Moyen Âge, Elle demeure présente de façon stable, sans être majeure. Certaines œuvres montrent l’assemblée des disciples avec Thomas et ses réactions; les disciples sont parfois bien alignés pour entrer tous dans le cadre. D’autres montrent seulement Thomas et le Christ ressuscité, ou avec quelques disciples.

Le texte de Jean ne mentionne pas que Thomas touche les mains et le côté de Jésus, mais plusieurs œuvres le montrent. Visuellement, c’est plus intéressant de procéder ainsi et cela correspond à l’invitation de Jésus à Thomas. Par ailleurs, c’est parfois à la limite du bon goût. Quant à Jésus ressuscité, il est présenté dans sa gloire, lumineux, avec les marques de la croix.

Le lieu de la rencontre est suggéré, surtout dans les œuvres incluant les autres disciples. Il est peu évoqué dans les œuvres n’incluant que Thomas et le Christ.

Voici quelques œuvres anciennes et récentes, dont plusieurs d’Europe de l’Est :

  1. Relief, c.1150, cloître, Abbaye St-Dominique de Silos, Espagne. Ce monastère bénédictin, situé en Castille, a un cloître roman réputé. Dans ce relief, tous les apôtres sont présents, avec des attributs en mains. Le Christ lève le bras droit pour que Thomas touche son côté, C’est une œuvre élégante et touchante.
  1. Tabernacle de Cherves, c.1220-1230, intérieur de la porte droite, Metropolitan Museum of Art, New York, États-Unis. Cette œuvre remarquable, en cuivre et émail, a été fabriquée à Limoges. Elle appartenait au prieuré de Gandory, dans la région de Cognac, de l’Ordre de Grandmont. Dans une ovale, on voit Thomas touchant le côté du Christ ressuscité, couronné.
  1. Franciszek Smuglewicz, 1800, Musée National, Varsovie, Pologne. Ce peintre polonais-lituanien, de Varsovie, marqué par le classicisme et le baroque, a peint des scènes historiques. À partir de 1797, il demeure à Vilnius; la Lituanie vient d’entrer dans l’Empire russe. Ici, les apôtres ont l’air ébahi et des visages travaillés par la vie. Le Christ, au centre, est jeune et rayonnant de lumière. Thomas, qui n’est plus un jeune homme, touche son côté avec précaution. Le Christ le prend par l’épaule.
  1. Carl Heinrich Bloch, 1881, Museum of National History, Frederiksborg, Danemark. Ce peintre de Copenhague, marqué par Rembrandt, a fait plusieurs scènes de la vie du Christ, qui ont été et demeurent populaires. Ici, trois apôtres sont près de Jésus. Thomas est agenouillé, bouleversé, il ne touche pas Jésus. Celui-ci, vêtu de blanc, est lumineux.
  1. Eduard von Gebhardt, c.1900, collection privée, Allemagne. Originaire d’Estonie, alors dans l’Empire russe, ce peintre a été formé à St-Pétersbourg, puis s’est installé à Düsseldorf en Allemagne. Il a peint des scènes bibliques, avec un souci de réalisme et d’expression des sentiments. Les apôtres, avec des visages d’hommes du peuple, sont surpris et tournés vers Jésus. Thomas, l’air bouleversé, se détourne de Jésus : il devient croyant. Jésus, vêtu de noir, ce qui est rare, tient son bras. Le lieu de la rencontre est bien montré, une solide maison.
  1. Michel Ciry, c.1970-1990, Musée Michel Ciry, Varangeville-sur-Mer, Normandie, France. Ce peintre, compositeur et écrivain, exprime sa foi chrétienne à travers son art. Les personnes y sont souvent seules et en recherche. Ici, Thomas, avec son air inquiet et attentif, touche les mains de Jésus, qu’on ne voit pas.
  1. Jacek Andrzej Rossakiewicz, 1990, Pologne. Pour ce peintre polonais, mort en 2016, qui est aussi philosophe et architecte, l’art est lié à la quête spirituelle. Ses œuvres sont marquées par la Bible. Celle-ci fait partie d’une série de quinze peintures sur la passion selon Jean. Thomas est agenouillé près du Christ. Les deux ont les yeux fermés. Quatre autres apôtres sont présents, yeux ouverts. Le tout est méditatif et inspirant.
  1. Andrei Mironov, 2010, site artmiro.ru. Ce peintre russe de Riazan, au sud de Moscou, a été marqué par son expérience militaire. Outre des portraits, son oeuvre est religieuse, avec des peintures et icônes. Elle s’inspire de la tradition mais y intègre une certaine étrangeté, qui dépayse. Ici, les apôtres sont tous en profonde réflexion. Le Christ, à l’air dubitatif, s’éloigne nettement des figures habituelles du ressuscité. Et Thomas, le seul dont on ne voit pas le visage, le regarde.
  1. Ulyana Tomkevych, 21e siècle, site iconart-gallery.com. Cette artiste de Lviv en Ukraine s’inscrit dans la tradition de l’art ukrainien des icônes, mais avec le souci d’une attention à son expérience personnelle et sa recherche de Dieu. Ici, tous les apôtres sont là, chacun avec son expression, comme dans l’image no 1. Thomas, qui a l’air plus jeune, touche le côté du Christ, qui lève le bras droit et est nimbé de vert.
  1. Julia Stankova, 2014, site jukiastankova.com, Bulgarie. Cette artiste de Sophia en Bulgarie, qui est aussi ingénieure et formée en théologie, peint des icônes et des œuvres religieuses. Elle commente ainsi celle-ci : « Saint Thomas est le seul disciple qui a besoin de toucher la blessure de Jésus, comme un sculpteur qui sculpte sa foi dans la matière. En sculptant sa foi, il crée en fait son propre visage spirituel. Il existe ainsi dans deux mondes à la fois, séparés par l’arbre de la connaissance. Par sa présence dans le Nouveau Testament, saint Thomas jette les bases de l’idée que l’art peut être un chemin spirituel. » Oui, l’art peut l’être …

Daniel Cadrin, o.p.


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Rencontres avec Jésus – Les disciples sur le chemin d’Emmaüs

Une réinterprétation numérique de la fraction du pain par Jésus avec les disciples d’Emmaüs, d’après le Titien
Voir les détails de la création de l’image:
https://racef.art/2022/04/19/hommages-les-disciples-demmaus-par-titien/

Une nouvelle invitation à rencontrer Jésus, cette fois-ci au travers des disciples croisés sur le chemin d’Emmaüs!

DISCIPLES, ENTRE JÉRUSALEM ET EMMAÜS : Luc 24, 13-35

Evangile de Jésus-Christ selon saint Luc – Chapitre 24

13 Le même jour, deux disciples faisaient route vers un village appelé Emmaüs, à deux heures de marche de Jérusalem,

14 et ils parlaient entre eux de tout ce qui s’était passé.

15 Or, tandis qu’ils s’entretenaient et s’interrogeaient, Jésus lui-même s’approcha, et il marchait avec eux.

16 Mais leurs yeux étaient empêchés de le reconnaître.

17 Jésus leur dit : « De quoi discutez-vous en marchant ? » Alors, ils s’arrêtèrent, tout tristes.

18 L’un des deux, nommé Cléophas, lui répondit : « Tu es bien le seul étranger résidant à Jérusalem qui ignore les événements de ces jours-ci. »

19 Il leur dit : « Quels événements ? » Ils lui répondirent : « Ce qui est arrivé à Jésus de Nazareth, cet homme qui était un prophète puissant par ses actes et ses paroles devant Dieu et devant tout le peuple :

20 comment les grands prêtres et nos chefs l’ont livré, ils l’ont fait condamner à mort et ils l’ont crucifié.

21 Nous, nous espérions que c’était lui qui allait délivrer Israël. Mais avec tout cela, voici déjà le troisième jour qui passe depuis que c’est arrivé.

22 À vrai dire, des femmes de notre groupe nous ont remplis de stupeur. Quand, dès l’aurore, elles sont allées au tombeau,

23 elles n’ont pas trouvé son corps ; elles sont venues nous dire qu’elles avaient même eu une vision : des anges, qui disaient qu’il est vivant.

24 Quelques-uns de nos compagnons sont allés au tombeau, et ils ont trouvé les choses comme les femmes l’avaient dit ; mais lui, ils ne l’ont pas vu. »

25 Il leur dit alors : « Esprits sans intelligence ! Comme votre cœur est lent à croire tout ce que les prophètes ont dit !

26 Ne fallait-il pas que le Christ souffrît cela pour entrer dans sa gloire ? »

27 Et, partant de Moïse et de tous les Prophètes, il leur interpréta, dans toute l’Écriture, ce qui le concernait.

28 Quand ils approchèrent du village où ils se rendaient, Jésus fit semblant d’aller plus loin.

29 Mais ils s’efforcèrent de le retenir : « Reste avec nous, car le soir approche et déjà le jour baisse. » Il entra donc pour rester avec eux.

30 Quand il fut à table avec eux, ayant pris le pain, il prononça la bénédiction et, l’ayant rompu, il le leur donna.

31 Alors leurs yeux s’ouvrirent, et ils le reconnurent, mais il disparut à leurs regards.

32 Ils se dirent l’un à l’autre : « Notre cœur n’était-il pas brûlant en nous, tandis qu’il nous parlait sur la route et nous ouvrait les Écritures ? »

33 À l’instant même, ils se levèrent et retournèrent à Jérusalem. Ils y trouvèrent réunis les onze Apôtres et leurs compagnons, qui leur dirent :

34 « Le Seigneur est réellement ressuscité : il est apparu à Simon-Pierre. »

35 À leur tour, ils racontaient ce qui s’était passé sur la route, et comment le Seigneur s’était fait reconnaître par eux à la fraction du pain.

Commentaire de l’Évangile

Ce récit nous présente les étapes du cheminement de foi de deux disciples et comment Jésus accompagne ce cheminement. Dans cette synthèse remarquable, nous retrouvons les éléments clés de la vie chrétienne: la recherche et l’incertitude, l’éclairage des Écritures, l’expérience communautaire et sacramentelle, la conversion, le lien à la première communauté, l’annonce du Christ ressuscité. On se promène, entre Jérusalem et Emmaüs, de la route à la maison; puis entre Emmaüs et Jérusalem, à nouveau de la route à la maison.

Sur la route, entre Jérusalem et Emmaüs, les disciples sont confus et découragés, dans leur foi et leur espérance. Jésus les rejoint et fait route avec eux. Ils racontent leur expérience, leurs espoirs et déceptions, à cet inconnu. Celui-ci les questionne et les écoute.

Puis, il les met au défi, il les fait passer à une autre étape. Il leur ouvre les Écritures, il explique. La lumière de la Parole vient éclairer les événements et leur donner un sens nouveau. Les Écritures ouvertes ouvrent l’horizon. Leur cœur est brûlant.

Ils invitent l’inconnu à rester avec eux. Il prend du temps avec eux. Il se met à table et il célèbre avec eux. Dans la maison, autour de la table, ils partagent le repas, qui évoque l’eucharistie. Ils relisent ce qui est arrivé sur le chemin et se mettent à faire des liens entre les événements, leur expérience, la Parole, et cette rencontre sur la route et dans la maison. C’est le temps de la reconnaissance, le point tournant. Alors, Jésus leur devient invisible. Les disciples peuvent maintenant poursuivre par eux-mêmes leur aventure croyante.

Ils ne restent pas dans la maison. Ils reprennent la route en changeant de direction, d’Emmaüs à Jérusalem. Et là, leur expérience du Christ vivant est confirmée par la communauté de Jérusalem. À nouveau, ils racontent ce qui est arrivé mais leur regard a changé : leur récit est celui de croyants. Ils deviennent des témoins.

En quoi je reconnais mon propre itinéraire dans l’une ou l’autre de ces étapes? De quelle manière, par quels visages, l’accompagnement et la présence du Christ et de la communauté se sont-ils manifestés? Sur quelles routes et en quelles maisons?

Pour marcher sur nos chemins de foi, plusieurs paroles sont présentes et indispensables. Le récit d’Emmaüs peut aussi être relu dans cette perspective. Tant de paroles s’y trouvent qui ont chacune leur apport unique, entre Jérusalem et Emmaüs. Avec finesse et justesse, elles expriment les diverses composantes d’une quête, depuis le découragement jusqu’à l’annonce du Ressuscité.

Les deux disciples utilisent plusieurs sortes de paroles qui disent bien leur itinéraire. Tout d’abord, sur la route, en marchant, ils parlent des événements et de leur expérience. Ils racontent. Plus loin, après avoir entendu la parole de Jésus, ils invitent leur compagnon inconnu à rester avec eux. Ils veulent aller plus loin, poursuivre la conversation. Puis, dans la maison, après avoir entendu la parole de Jésus et partagé le pain, ils sont touchés au cœur et expriment une parole de prise de conscience et de reconnaissance. Mais ils ne s’arrêtent pas là : leur dernière parole est celle du témoignage.

Pour qu’ils fassent de tels pas en chemin, du découragement au témoignage, d’autres paroles sont intervenues. Il y a d’abord celle des femmes qui sont allées au tombeau. Elles ont raconté et proclamé une annonce bouleversante : Jésus est vivant. Cette parole qui disait vrai n’a pas été reçue immédiatement; elle a suscité l’étonnement mais n’a pas convaincu. Une expérience personnelle de rencontre était nécessaire pour les disciples. Mais cette parole a suscité l’éveil, elle a commencé à mettre en doute les certitudes de l’échec pour ouvrir une espérance.

La parole de Jésus intervient de trois manières. Au début, elle questionne, elle met en route en invitant à raconter. Puis cette parole devient plus provocante : elle réveille, elle met au défi. Et elle fait entrer dans les Écritures, la Parole qui apporte sa lumière essentielle. Une autre parole de Jésus est aussi mentionnée : celle de la bénédiction dans la maison, au moment du repas. Celle-ci fait appel à la mémoire; les disciples font des liens, ils reconnaissent. Puis Jésus disparaît.

À la fin, à Jérusalem, dans la maison, intervient la parole des apôtres et de l’assemblée. C’est une parole de proclamation et de confirmation. Oui, le Seigneur est ressuscité, vous n’êtes pas seuls à croire en lui. La parole des femmes revenues du tombeau disait vrai.

Tant de paroles dans ce récit. Mais elles ont chacune leur rôle unique sur le chemin qui va de l’espoir brisé à l’élan de l’espérance. Dans nos propres existences personnelles et communautaires, ces paroles sont toujours là, ici et là, à entendre, à dire, dans leur diversité et leur complémentarité. Il vaut la peine de se demander quelles sont leurs voix aujourd’hui qui viennent nous toucher. Et nous pouvons y joindre notre écoute et notre voix, depuis le récit jusqu’au témoignage, depuis le questionnement jusqu’à la proclamation. En nous rappelant que Jésus le Vivant, déjà, s’est approché et fait route avec nous. Comment avancerions-nous et où irions-nous sans ces paroles de toutes sortes qui non seulement font cheminer mais sont elles-mêmes chemins vers la vie.

Images

Depuis le Moyen Âge, ce récit est très populaire dans l’art chrétien. À cause de la richesse du texte, sorte de synthèse de tout le Nouveau Testament; de ses symboliques de base (route, maison, repas); de l’itinéraire spirituel de ces disciples; de la révélation de Jésus le Christ sous plusieurs modalités (accompagnant inconnu, la Parole, le partage du repas, la communauté). Tous les grands peintres ont fait un Emmaüs, et les autres aussi! L’une des étapes est habituellement favorisée, surtout le repas dans la maison. Certains ont fait un ensemble plus complet.

L’un des disciples est nommé : Cléopas. L’autre n’est pas spécifié; il peut alors prendre divers visages, dont celui d’une femme. On a ainsi un couple en route, ce qui s’inscrit bien dans l’Évangile de Luc. Dans les dernières décennies, la diversité des expressions culturelles a enrichi ce patrimoine iconographique.

Voici quelques œuvres (un choix difficile!), entre route et maison, nous invitant à cheminer, à partager et à ouvrir le cœur et l’esprit.

  1. Miniature, Codex Egberti, folio 88, recto, c.980, Bibliothèque municipale de Trèves, Allemagne. Ce manuscrit a été réalisé par l’abbaye bénédictine de Reichenau pour Egbert, évêque de Trèves. Deux scènes sont présentées, celle sur la route et celle du repas dans la maison. L’autre disciple avec Cléopas est identifié : c’est Luc !
  1. Miniature, Vita Christi, ms. 101, c.1190–1200, J. Paul Getty Museum, Los Angeles, États-Unis. Ces trois personnages sont-ils des extra-terrestres qui viennent de débarquer ?! Non, ce sont simplement des pèlerins qui en portent les signes : le chapeau et le bâton. On voit sur Jésus les marques de la croix (pieds et mains). Il y a aussi une miniature du repas.
  1. Fritz von Uhde, pastel sur papier, 1891, Galerie Neue Meister, Dresden, Allemagne. Ce peintre naturaliste, proche de l’impressionnisme, a été influent à son époque en Allemagne ; il y introduit la peinture en plein air. Luthérien engagé, il a fait des œuvres religieuses avec la vie des gens du peuple. Nous avons ici un Emmaüs vert : Jésus et les deux disciples, vus de dos, marchant sur un sentier.
  1. He Qi, 1998, site heqiart.com. Cet artiste formé à Nanjing est un peintre chrétien réputé, intégrant des éléments traditionnels chinois et l’art contemporain. Avec ses couleurs, le soleil au fond, les arbres et les fleurs à l’avant, il nous présente Jésus et ses compagnons marchant sur une route joyeuse.
  1. Duccio di Buoninsegna, 1308-1311, Museo dell’Opera del Duomo, Sienne, Italie. Voici une des vingt-six scènes de la Passion qui font partie de La Maestà, œuvre majeure de Duccio. C’est le moment de l’invitation. Jésus porte les attributs du pèlerin : le bâton, un sac en bandoulière et le chapeau sur son dos. La route est pavée.
  1. Hanna Cheriyan Varghese, Stay with us, 2001, Their eyes were opened, 1999, site hanna-artwork.com. Cette artiste chrétienne de Malaysie est décédée en 2009. Elle montre l’invitation, avec la route et la maison, puis le repas autour de la table. Les deux disciples sont un homme et une femme.
Maximino Cerezo Barredo (Spanish, 1932–), « Emmaus, » 2002. http://blogs.periodistadigital.com/imagenes.php/2013/04/28/emaus-8. Tags: woman
  1. Cerezo Barredo, 2002, Centre de Formation des Animateurs, Lac Gatún, Panama. Les disciples, un homme et une femme, arrivent de la route, yeux bandés car ne reconnaissant pas encore le Christ. Leurs yeux voient lors du repas dans la maison. Jésus porte au poignet la marque du clou.
  1. Le Caravage, 1601-1602, National Gallery, London, Angleterre. Le disciple de droite porte le coquillage qui est signe du pèlerinage de St-Jacques-de-Compostelle. Le servant fait son travail. Le panier sur la table, avec sa nature morte, risque de tomber! Les disciples sont des gens du peuple, selon l’usage de Caravage. L’un va se lever de sa chaise, l’autre étend les bras : c’est le moment de révélation, de reconnaissance. Jésus est jeune, imberbe, un peu joufflu, offrant une image différente de celles habituelles. La dramatique est accentuée par la lumière et les ombres.
  1. Oscar José Suárez, VII Bienal de Arte Sacro, 1998, Buenos Aires, Argentine. Voici un Emmaüs au coeur de nos quotidiens, dans nos cuisines, avec leurs objets familiers. Le Christ y est présent mais autrement, non immédiatement.
  1. Pierre Lussier, 21e siècle, Québec, Canada. Ce peintre de Québec fait partie du Racef (Réseau Art chrétien et éducation de la foi). Le Christ est à table avec deux jeunes, partageant le pain. Voici un oeuvre touchante qui élargit les horizons.
  1. Jean-Georges Cornelius, c.1935-1940, Musée du Hiéron, Paray-le-Monial, France. Cet artiste français a réalisé des œuvres spirituelles fortes. Le Christ est présent aussi avec les gens âgés et fatigués; il partage leur condition. En temps de pandémie, cette œuvre est particulièrement significative.
  1. Arcabas, Le Repas, 1993-1994, Chapelle de la Résurrection, Église Torre de Roveri, Bergame, Italie. Cette toile est la cinquième d’un polyptique de sept sur Emmaüs, avec la splendeur des formes et couleurs d’Arcabas. C’est le moment où les disciples vont reconnaître le Christ qui commence à s’illuminer.
  1. Sieger Koder, retable, c.1980-1990, Église Notre-Dame-des-Douleurs, Rosenberg, Allemagne. Ce prêtre et artiste a été marqué par l’expressionnisme allemand et par la 2e guerre mondiale. Il a exercé son ministère dans cette église pendant plusieurs années. Avec le pain et le vin, les Écritures sont sur la table, en hébreu, grec et allemand, ce qui indique qu’elles sont actuelles. Les disciples portent le talith, châle de prière. Les événements dont ils parlent sont évoqués à droite et gauche (croix, rameaux). Le Christ est devenu lumière.
  1. Anne-Marie Forest, 2021, Joliette, Canada. Cette artiste fait partie du Racef (Réseau Art chrétien et éducation de la foi). Dans ce tryptique, la marche sur la route vers Emmaüs, le repas dans la maison mais aussi la marche de retour vers Jérusalem sont présentés. La conversation entre Jésus et le couple est animée et le retour se fait avec élan.
  1. Évelyne Breault, 1988, Sœurs Notre-Dame-du-Bon-Conseil, Chicoutimi, Canada. Cette religieuse, artiste en peinture, sculpture et poterie, est décédée en 2014 à l’âge de 100 ans! Cette œuvre fait partie d’une série de trois sur Emmaüs. Elle est assez unique car elle montre la finale du récit, à Jérusalem (v.33-35). L’ambiance est joyeuse …

Daniel Cadrin, o.p.


Dessins à tracer et à colorier

Afin d’approfondir le sujet en le vivant intérieurement, nous vous invitons à vous inspirer de l’un ou de plusieurs des dessins ci-dessous pour créer une image et y ajouter quelques mots pour exprimer votre perception du sujet.

Tracés simplifiés à tracer et à colorier, librement inspirés de peintures traditionnelles de l’art chrétien. Cliquer sur les images pour les agrandir et les sauvegarder!

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